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学校部门

陶闯校友演讲稿

作者:

陶闯校友

来源:

华师一校友会

访问量:

2013-11-28

陶闯——一位探索的行者

(根据华师一校友讲坛—— 陶闯校友演讲录音整理)

 

在最开始我想先跟大家分享一句话:人生只有走出来的美丽,没有等出来的辉煌。我现在很喜欢我的名字,因为里面有一个“闯”字。现在业界对我有很多评论,说我是一个跨界的人。在中国这样的人还真不多,所以这一点我还是感到很自豪的。我早期其实是一个学者,后来就是创业者、企业家,现在也在做很多方面的投资。

我出生在六十年代,那个时候照相的时候背后一定会有一个人,就是毛主席。我父亲是大学教授,母亲是建筑工程师,我的家庭可以说是一个知识分子家庭,所以我小时候就立志要成为像毛主席那样有影响力的人。但那个时候我们很多人的梦想是成为一名科学家,是做陈景润。当时觉得“科学家”三个字就是一生永远的追求。有时候甚至做梦都想什么时候可以成为一个创造者、发明家,像爱迪生那样。我小的时候就是特别想发明一些东西,创造一些东西。小时候的我还特别喜欢画画。小学二三年级的时候,一到放学就会背着画架出去画画。我邻居就有一个画家,我看着他画画就非常喜欢,所以我自己也开始画。当我在小学的时候,我就已经拿到全国小学生绘画一等奖。就有老师鼓励我说上美术学院,但是在那个年代,上音乐学院、美术学院,别人就会觉得你没走正路。所以我就决定走正路,努力学习考上华师一。当时我们班那个小学考上华师一的只有四个同学。来到华师一之后我又喜欢上了舞蹈。我父母也很喜欢跳舞,所以有一次就邀请班上的男生女生到我们家去跳交谊舞。到高二的时候学习就很紧张了,可是那个时候我们要排一出话剧,叫《一支铅笔》,这个话剧后来还获得了湖北省二等奖。我在小学的时候是少先队的大队长,上了初中和高中以后一直是团支部书记,总之就是很喜欢做一些领导类的事情。

其实我说这么多就是想跟大家分享一下我跟华师一的缘分。我们在2006年组织一次80级校友的聚会,后来到了美国之后我们又组织了一次校友聚会。这些校友里面有很多企业的总裁、高管等很多成功人士,所以大家要学会掌握自己的校友资源。下面我来讲一下自己的发展历程。

在上小学的时候觉得自己很厉害,但是来到华师一之后就觉得不一样了,因为华师一全是高手。我们期望自己进入华师一之后继续保持自己的优势,但是会发现那很难。我们都很勤奋,但是高手、聪明的人实在是太多了。因为我自己很想成为科学家,所以我有时间就会去多看一些课外的读物。到了高三的时候我的人生出现了一次转折。到了高三之后,我的生物、化学成绩平平,但是物理成绩变得很好,然后就被选中参加全国物理大赛。我们华师一就组成了一个十人的物理小组,猛攻物理。我们一起参加了全国物理大赛,很多同学都获了奖,但是我落榜了。当时这件事情对我的打击非常大,因为可能是我这一路走来太顺利了,没有遇到过挫折或失败。当时的我甚至有轻生的念头,但是现在想起来那个时候的自己觉得真是可爱。我虽然表面上看起来很乐观,但是内心非常郁闷。因为获奖的同学都是被保送清华、北大、复旦等学校,而我只是差了两分而已。到了高三要报志愿的时候,因为我父母都在武汉,他们都希望我能离他们近一些,我就报了武测(现在已并入武汉大学),学了地图专业,而没有报武大或华工。但其实在那个时候武测的这个地图专业是国内甚至全球最好的。因为当时学院的一批老师都是从海外归来的专业人才,而且到目前为止也是最好的。大家都知道,现在测绘这个专业是武大最强的,为什么?一个专业有八个院士,大家可想而知。我就一直读到了研究生毕业,因为我的学习成绩很优秀,所以一直是学校里的学习部长。而且我也是校足球队的队员,并在学校的歌咏大赛中拿到过一等奖。我就思考,如果真的把我丢到清华、北大,我不一定会有这样的成绩。所以我们大家要学会和自己所处的环境PK,否则你就不能stand out!我在读研究生的时候就拿到了国家自然科学基金,然后毕业之后就留校了。当时学校有“十佳研究者”,我是排在第一位的。在学校的讲课大赛中,我也拿到了第一。当时的确做了很多事情,而且我做事的目标就是“第一”,而且要拿手。有些事情我的确不行,不行我就不去碰。到了读博士的时候就很辛苦,在实验室里就有一台咖啡机,我们就一直靠喝咖啡提神,熬通宵做课题。而且到了研究生阶段已经不是老师在讲课,而是学生自己讲,我讲第一章,你讲第二章,就这样大家轮流自己上台讲,教授坐台下听,然后做点评和补充。海外的教育就是这样一种宽松式的、讨论式的、分享式的教育。那个时候我们国家的工资水平是一个月80元人民币,但是很多留学生到了国外之后发现,给餐馆打工洗个小时的碗就是10美金。也就是说洗两次碗就是国内一个月工资的一倍。所以当时的留学生到了国外的第一件事就是赶紧打工,赶紧赚钱,也不会想着怎么样努力学习,因为中国学生已经够聪明了。但是到了那个时候,我想的依然是成为一名科学家。因为我自己觉得时间很宝贵,所以我没有去打过工,就是拼命读书。当时我也已经成熟一些了,自己想多学一些东西,就去各种课上旁听,还自学金融管理等课程,去扩大自己的知识面。由于在读博士期间非常用功,所以我拿到了国际上的7个大奖。拿下这7个奖之后,我就知道自己的博士论文肯定不会有什么问题。博士一般是要做四年,但是在我读了两年半的时候我就提交了博士答辩申请,而且我也知道我的教授不会拒绝我。老师们也觉得我已经到了博士水平,就给了我答辩的机会,最后我顺利通过。而且我也是那个学校历史上第一个两年半就拿到博士学位的学生。

拿到那7个奖之后我的经济状况也得到了很大的改善,因为7个奖的奖金加起来就有45五千美金.。当时我的教授一年的工资是4万美金,我这一年的奖金比他一年的工资还要高,而且还不用上税。所以通过我说的这些,大家会看到有的时候我在走一些不同常规的道路。我去到海外以后,有一位教授给我讲了一句话我觉得很对,就是你一定要给自己一个定位,一定不要做人云亦云的人。别人在做什么你也赶紧跟,那就错了,因为80%的人都在做那个事情,而你要做那别人没做过的20%的事情。今天我们在座的同学都想成为那20%的人,而不想成为80%的人,那么你就要学习跳出那80%的思维圈。当我毕业之后,我发现我的一些同学打工之后确实赚到了一些钱,但是他们的文凭是一张白纸,因为他们没有学到真正需要学到的东西。最后就变成了他找工作,而不是工作在找他。

毕业之后我非常想做一位教授,但是在国外做一名教授非常难,为什么?因为只有当教授离职或退休之后才会有位置给新人,所以就是说没有位置。怎么办?在这个时候我发现加拿大有一个技术基金,专门投资高新技术,当时要在学校招募一批有工程、财务背景的人员。这个就是研究投资和市场转换之间到底有没有价值,所以就是每天看很多商业策划书。看了之后才发现原来技术在整个市场中的位置是很小的。以前觉得技术、科学家很牛,但其实不是这样的。第二年学校的教授位置有一个空缺,于是我就要做出一个选择,到底要做什么?但是内心里就觉得一定要做教授,于是就去竞争那个教授位置。但是参加的人有七八十个,一轮一轮淘汰,但是我很有自信,觉得胸有成竹,觉得这个教授的位置肯定是我的,而我也的确做到了。

做了教授又是完全不一样的经历,因为以前是学生,而现在是老师,要上讲台讲课,要带硕士研究生、博士研究生,就要做这些事情。而在我开始教授生涯之后我又开始了一个传奇。大家知道在北美的教育体制里面,要做到正教授一般需要六到八年的时间,但是我只用了4年的时间做到了正教授的位置,当时我是33岁。到了正教授就是终身教授了,学校没有理由是不能解雇你的。过了一年,我拿到了加拿大地图领域里的首教授。为什么我可以在这四年的研究当中就可以做到这些?因为我发现我跟所有的教授都不一样,原因有两条。第一,我有一年的投资经验,我非常知道市场上到底需要什么,而不是像其他教授那样整天在学校里做研究,而不知道市场的需求。第二就是我的爱好很广泛,我在大学就听过社会学、哲学等多门课程,而且对艺术也有甚多了解。

我是从2000年开始研究Geoview这个系统的,到现在已经有13年了。想必大家都知道谷歌眼镜,这个就是我十三年前提出来的一个项目,把地图戴在眼睛上。所以我当时报的这个研究项目大家一看都觉得很有创新性,当时就拿到了很多的研究经费,我带的学生们也非常高兴。所以做研究的人眼光一定要长远,比如现在我们都在用移动端,那么就要开始考虑下一个社会周期我们要用到什么东西。还有我在其他研究项目的成果最终获得了由加拿大总理颁发的国家最高科技奖。我获得了7个专利,而且把这7个专利都转让给了工业技术。当时加拿大很多公司都想让我去为他们工作,因为他们觉得我是一个既懂行业又懂技术的人。

2000年的时候有一个机会,在那个时候联合国遇到一个很大的挑战,就是核武器。因为在苏联解体以后,很多国家都掌握了核武器的技术,所以联合国就要检测到底有多少国家拥有核能源。加拿大政府就请我去参加这个工作。当时给联合国安理会做顾问的有一个小组,我是代表加拿大参加的这个小组,我们要做的就是用卫星来监测各个国家和地区有没有在做核武器,而且我在这个领域也算是一个专家。在给联合国服务期间,我就意识到联合国需要一个三维地图系统。我在大学工作6年之后有一年的休假,在这期间就有一个想法。我在这个领域已经可以称得上是专家了,我想做点别的事情,就是做企业。既然联合国需要这样一个系统,我就去做,就在加拿大多伦多创立了第一家公司。我们主要就是研发全球的地图三维系统,我做这个的时候比谷歌公司早了三年。在这个之前我们的地图都是二维的,而我们把卫星放了上去,就把地图变成了立体的。我们用了6年的时间做成了这个三维地图系统,然后拿给联合国的相关人员看,他们看到之后非常满意,表示这就是他们一直非常需要的。当时这个系统我出了一个很高的价格,100万美金,联合国很爽快地就要了。联合国有很多成员国,很快就有18个成员国要买我们这个系统,包括美国、加拿大、日本、韩国、新加坡、西班牙等国家。我们这个企业就一下子就变成了加拿大发展速度最快的十个IT公司之一。我还真是没想到误打误撞把这个企业给做起来了。

其实做企业没有那么容易,首先第一个问题就是资金。为了给员工发工资,我太太商量之后就把我们所有的房产都抵押掉了。虽然别人会买这个系统,但是却不会先把钱付给你,所以自己手中就得现有一大笔资金。并且我还发现做企业并不是开发技术那么简单,还需要管理,因为它还有市场、营销、人事、后勤、财务等很多部门,这样很多事情是我一个人没办法做到的。于是我就请了一位搭档,他曾经做过美国五家上市公司的CEO。以前做教授的时候我经常是一个人单枪匹马地做事情,但是做了企业之后我就意识到了一个人不管他再牛,也只有一个脑子和两只手,再加上顶多24小时,是不可能处理的了所有的事情的,要靠一个团队才能把一个公司给撑起来。这个时候我才真正有了管理的概念。当然一个小公司发展起来要经历很多问题,这个我就不再多说。也就是那个时候我就去听大学里的营销管理课程,去学销售知识。大家如果以为外面的销售人员是没有知识的,那就是错误的。不管是卖什么产品,能把自己的东西卖出去,那是非常了不起的,而且做得好的话收入也会很高。所以学会营销是非常重要的事情。

直到2005年四月份,谷歌公司发布了谷歌地球,而且它的这个系统是免费的,所以它一下子就把我们的这个商业系统给摧毁了。我当时就感觉非常郁闷,第一点是谷歌是一个上市的大公司,跟它竞争无疑是以卵击石,第二点是这时我才意识到自己原来是一只井底之蛙。为什么你在最开始的时候要价100万美金,而不是把这个系统免费送给别人用?因为没有想到过这个事情,所以就没有去思考这个问题,而且我们这个地球系统没有做到很好地宣传,觉得已经有十八个国家和地区在用我这个系统就已经很了不起了。我一个朋友就告诉我说地球上有200多个国家和地区,你的产品的使用国和地区不过也就是三四十个,这样的市场就是一个有限的市场。我这才意识到我们原来根本没有一个办企业的头脑。

在我很郁闷的时候,打来了两个电话。一个是雅虎打过来的,一个微软打过来的。后来我就去了微软公司,谈合作的事情。之后微软就派了律师来我们公司,说要我们卖掉公司,他们要全资收购,让我们出个价。当时我对卖掉公司还没有概念,卖掉是怎么回事?现在我们都可以理解能把公司卖掉实际上是一个很成功的举措,但那时候的我不懂是怎么回事。于是我就告诉他们说我还没有准备好,他们就给我安排了一个事情,就是晚上比尔·盖茨请我吃饭。他就告诉我说微软想做一个虚拟地球的部门,要在全球找到一个领导人,就发现我的背景和经历最合适。他知道我做过教授,说我是一个技术型的创业者,问我愿不愿意加入微软。在我仔细考虑之后,回去我们就答应了微软的谈判。从六月底开始一直到到10月底谈判结束,我们公司被微软全资收购。收购之后我才知道我的公司是微软收购的唯一一家由华人创立的公司。比尔﹒盖茨以前一直以为我们华人很少有这种创新型的思维,因为我们大部分华人一直在使用他们的电脑系统。但是看到我这个三维地球之后他就觉得我们华人也很了不起,因为这个系统我们做的比谷歌还要好。

进到微软之后又是一个挑战,因为大家都知道微软里面都有一些什么样的精英人才。当时的微软如日中天,它的门口就写着“微软两天的利润就是沃尔玛一年的利润,微软两个星期的利润是苹果一年的利润,微软三个星期的利润是谷歌一年的利润”。能进入微软的人都是世界名校的学生,麻省理工、哈佛、斯坦福等,我们国内的一般是清华的毕业生。于是我又有了一个与聪明人挑战的机会。而且进入到了微软这样的大公司才知道其实没有大家想象中的舒服,例如我每天早上五点钟就会有一个全球的电话会议,它不会说顾及你的时差问题。我就在微软建立起了虚拟全球系统部门,我当时是被收购进去的,我去了之后两年又收购了三家公司,两个美国公司,一个英国公司。因为我自己最核心的技术是全球三维系统,所以我就请了一些MIT的教授,做了一个全自动的地球三维系统,一直到目前为止谷歌都达不到这个水平。

我在微软一直工作到了2009年,这个时候我就在思考我的下一个目标,是一直在微软管理一个部门还是要有一个更大的发展空间。微软是一个全球性的大公司,于是我就告诉微软说我想负责整个亚太地区的互联网。当时微软就让我负责三个国家:中国、韩国、日本。我是已经在外面待了十几年了,回国之后才发现我们中国的发展速度实在是太快了。当时我就比较纠结,因为我在国外的发展已经很顺利了,生活各个方面也很舒适,但是我觉得自己的国家发展这么快而自己都没有参与感。于是我决定顺势而为,既然国内有这么好的发展时机,我为什么不回国呢?但是回国之后做什么工作呢?微软知道我要离开的消息后,就说让我去做中关村微软的总裁,待遇非常好,但是我觉得没有什么意义。我回国是要做一点事情的,所以我就在想回国到底要做什么?当时微软就做了一个研究调查,说互联网的下一个发展浪潮就是网络视频。所以我就决定进入第二次创业,我就进入了PPTV网络电视。

进入PPTV之后我非常满意,它有三亿多的用户。我们用它看电影、看电视,其实背后有一个最核心的技术:云平台。我们的很多技术人员都是从微软、谷歌等公司过来的,而且我们现在在全国三百多个城市都有数据中心,三万多台服务器,每天要处理的数据信息量是巨大的,没有十几年的经验是不知道怎么处理这些系统。我们中国的城市是分为一、二、三、四线的,现在我们PPTV甚至在四线城市都有数据点,而且我们这些数据点不用人去操作,都是自动化的。

但是做公司需要融资,微软收购了我的公司之后我有了第一桶金。在2011年做PPTV时,机遇使然我遇到了韩裔日本商人孙正义,他在中国投资了三家工资,阿里巴巴、人人网,还有就是PPTV。这个融资是中国互联网史上单笔最大的融资。孙正义到上海来时,我们这些想要拿到融资的人要排队跟他见面,而且每个人只有十分钟的时间,所以跟他见面的机会是非常宝贵的。我就在思考怎么样才能在这短短的时间里争取到更大的机会。其实包括我以前接触的比尔盖茨这些高层人员,我们面对他们做事情的时候出手一定要快而有力。就在这十分钟里,我跟他讲我自己,讲我们的企业,然后他就觉得我在美国做的还不错。那一年圣诞节过后四天,也就是28号,我们到东京谈判。谈判期间他就问我们公司需要多少钱。在经过一番商讨之后,他决定给我们公司2.5亿美金的融资,并且很快到账。因为他们的时间有限,不可能再去做很详细的考察,但是如果遇到了就是一个很非常好的机遇。我们这个行业竞争也是非常激烈的,这个资金给了PPTV很大的支持,也让PPTV更快速地成长,现在PPTV已经进入到了海外八个国家。

一开始我以为进入PPTV是进入了一个技术行业,但其实不是的,因为它包含的内容太多了,所以现在我已经渐渐转向传媒行业。我们已经投资电影、电视剧13部,而且跟杨澜合作投资了一个传媒公司。我现在面临更大的挑战,因为我们公司现在是冰火两重天,一半就是技术人员,全都是学理科的,就是推导怎样从AB;而另一半则是学文科的,没有什么逻辑推理过程,得出来的答案就是C,没有什么原因,我就是觉得C最好。我也特别喜欢这个,因为可能我自己有一点这个文科的底子。也许我当初我学文科的话会有另一番天地,但是不管怎么样我们都要不断挑战自己。所以我现在又开始上学了,学习传媒行业的知识。现在作为一个跨界的人我感到很自豪,因为我在每一个阶段都达到了心目中的目标。这也都是不断的学习的结果,也是因为学习才有这种机会让我站在这里跟大家分享我的经历。谢谢大家!

 

2013 /

11-28

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