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学校部门

陶 闯

作者:

佚名

来源:

华师一附中

访问量:

2010-01-18

(1986届校友)

现任PPLive网络视频公司总裁(CEO)。

陶闯博士毕业于武汉大学,获得硕士学位后留校任教,是全校最年轻的国家自然科学基金项目独立获得者。1995年初赴加拿大卡尔加里大学攻读博士学位,仅用两年半时间便拿到了博士学位,创下该校的历史记录。在攻读博士学位期间,他参与了世界最早的移动车辆测图系统的技术开发,此研究成果获得七项国际大奖。随后,他加入加拿大政府阿尔伯特技术投资部负责高技术项目投资,这是一个类似于风投的政府机构。在此期间,他投资并作为总构架师参与创建了一个三维测图公司,开发了世界上第一款数码相机与激光集成的机载三维实时成像测图系统,该系统一年后成功投入商业运营,并于1998年成功被收购。
  之后,他应卡尔加里大学之邀于回到卡尔加里大学任教,并在2000年取得终身教授职位。2001年,陶博士荣膺加拿大国家首席研究教授(Canada Research Chair Professor)之衔,并在多伦多约克大学创立了北美地理信息学领域最大的研发机构--空间通讯与信息实验室。2003年,陶博士被加拿大总理授予科研与企业技术合作国家最高奖,成为加拿大高技术创新的杰出代表。
  与此同时,为进一步提高技术的市场开拓能力,陶博士决定创办自己的企业GeoTango,进行独立的技术研发和企业运作,并最终将GeoTango发展成为微软并购历史上第一位由华人创办的企业,其颇具传奇色彩的创业经历,被美国CNN电视台、美国经济学家杂志、加拿大CBC电视台、英国路透社、香港文汇报等主要媒体进行了极其广泛和深入的报道。
  陶博士在企业发展与技术创新领域的贡献,使他荣获来自政府与企业的二十多项国际级奖励和荣誉。在工作之余,陶博士也积极参与各类社会公益活动,是目前武汉大学北美Washington校友会主席,北美华音艺术团副董事长,约克大学陶氏工程奖学金创办人。

陶闯:闯荡IT业界美国梦已然成真

据美国《侨报》报道,微软互联网在线业务全球资深总监,仅这个职位就让人知道,陶闯的美国梦已然成真。从留学拿学位、当教授、办公司,到给微软打这份工,四十才出头的陶闯的美国梦比大多数人实现得更快、更顺利、更辉煌。

  15年前,在武汉大学任教的陶闯选择到加拿大卡尔加里大学(University of Calgary)留学。在武大期间,他的研究成果获得中国科技部重大项目一等奖,是武大最年轻的国家自然科学基金项目独立获得者。这样的学术成就,入学美国任何一所大学应该是轻而易举的;但陶闯那时的梦想是成为一个学术型的教授,因而选择了当时地球信息工程(Geomatics Engineer)排名北美第一的卡尔加里大学。

  陶闯说,从学术研究环境来讲,15年前的中国远远不及北美,所以出国的决定不曾犹豫过;“到了卡尔加里,住的是地下室,同学们都在打工,我是唯一一个没有出去送报纸的,一心想读书,做教授。”攻读博士期间,他参与了世界最早的移动车辆测图系统的研发,成果获得包括国际光学工程师学会的尼康NIKON青年大奖等七项国际大奖。

  仅用两年半的时间,博士学位就到手了,陶闯创造了卡尔加里历史上的新纪录。尽管如此,毕业之时也未能如愿获得教职,而进入加拿大阿尔伯特技术投资部,参与一家三维测图公司的投资,并作为总架构师主持开发了世界上第一款数码相机与激光雷达集成的机载三维成像实时测图系统。一年后即1998年,陶闯的教授梦实现了,原先的系主任给了他一个助理教授(assistant professor)职位,并于2000年取得终身教授席位,2001年获得加拿大国家首席研究正教授(Canada Research Chair Full Professor)之衔,在多伦多约克大学(York University)创立了北美地理信息学领域最大的研发机构--空间通讯与信息实验室,发表了数百篇研究论文,拥有多项技术发明。

  此时的陶闯觉得自己的教授梦已经最大化地实现了,带十几个博士生,领导一个四十多人的实验室,学校的机制无法再给予更大的发展空间。技术投资部的一年经历让他有了一个从未想过的梦:挑战技术投资,开自己的公司,企业运作自己的技术发明。GeoTango因为这个梦应运而生,用陶闯自己的话来说是“开始拿自己的钱去烧”。所幸的是,这钱烧出了名堂,GeoTango推出三维地图GlobalView,联合国、政府国防安全部门、大型石油公司等等陆续成为其客户,并在16个月内实现盈利。

  陶闯说,那时的自己还缺乏商业创新意识,没有意识到技术投资这个梦可以做到很大。2005年初谷歌推出“谷歌地球”(Google Earth),才知道自己早两年的技术发明对大众消费者可能产生的影响。他说:“那时觉得机会没有了,但峰回路转,GeoTango反而因Google Earth被突出,2005年被业界评为发展最快的公司,于是我们雄心勃勃地计划在2005年夏天推出GlobalView的大众消费者版本。”

  GlobalView的大众消费者版本最终没有面世,陶闯说这是自己心中永远的遗憾。没有面世的原因是GeoTango被微软收购了,他自己也被微软“买”去打工,主导研发与“谷歌地球”相抗衡的微软“虚拟地球”(Virtual Earth)。回忆被收购的过程,陶闯称,20055月,雅虎、美国在线提出战略合作的意愿,微软则表示发展比合作更深层的关系,暗示收购;但公司董事会决定不卖给微软,先做大了再说。“5月中旬,我们抱着这个想法来到西雅图。商谈那天的晚餐前,我见了一个人,他讲了两句话,我腿就软了,”他笑着说道。

  陶闯见的人是比尔盖茨,盖茨说的两句话是:我尊重技术投资创业者,微软“虚拟地球”需要一个全球领导人;如果你同意,GeoTange将成为微软收购的第一家华人创办的公司。盖茨的话让他相信加入微软有前途。20051223日完成收购,2006115日陶闯就来到微软,重新成为打工一族;“刚开始非常兴奋,很多人在一起工作,但大公司的文化也不是很习惯,要经历一个学习的过程。”

  在微软的第一年,陶闯带领微软团队建造了基于云计算(Cloud Computing)的“虚拟地球”全球技术平台及运营模式,“虚拟地球”在短时间内攻下了约八成的全球企业市场份额。陶闯很清楚,自己加入微软不是要当软件工程师,而是要学大企业商业运作,填补当年实践技术投资梦时或缺的做大企业思维。2007年夏天,他自荐领导亚太区互联网移动搜索、虚拟地球和地图产品的市场实施,在2008年实现了与中国电信、中国央视网络、台湾中华电信的战略合作,参与收购了多家公司,可谓学有所成。

  接受采访完第二天,陶闯就登上去上海的飞机当海归了,他的梦现在中国,要到中国做互联网。他说:“到不到中国发展,这是一个非常难的决定。在这里,待遇、生活,都感到非常满足。到中国去干什么?又是一个大问题。在中国创业,肯定水土不服,所以就找一份CEO的工打。”陶闯没有选择已具规模或是国际性的大公司,而是颇具发展空间的本土公司,出任中国最早网络视频公司PPLive的首席执行官,“下面三年,我的梦是把PPLive做成纳斯达克上市公司”!

  陶闯说,自己的梦一一实现,但从没觉得能走到这步。当年出国的时候,说到比尔盖茨,是高不可及,未曾想过能在十年后面对面。从中国到加拿大、从美国又回到中国,是否当年就不该出国?陶闯坦言,自己的高中同学半数到了美国,现在大部分是工程师或中层管理者;而留在中国的,大部分已是老总级,中国本土发展确实不错。他说:“其实,无论在哪里,关键是能否跳出自己现有的安逸环境,挑战自我。那么,不管怎样的梦,都有梦想成真的时刻。”

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2010 /

01-18

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